Designer Feature on Jenny Lai in Hainan Airlines Magazine

A feature article on designer Jenny Lai, written by Icy Tan for Hainan Airlines 'High Above' inflight magazine. The article focuses on Jenny's design work for performing artists, in particular her Zipper Shirt!

Read article here, or for Chinese transcript below.

Hainan airline high above feature on designer Jenny Lai

 

时装设计师Jenny Lai:拆掉你衬衫的纽扣

 

12岁那年,即将进入青春期的女孩Jenny,因为苦恼买不到适合的衣服,而开始自己动手剪裁,改造起了服装。想要成为服装设计师的灵感之光,就是在那一刻迸发了出来。

 

出生成长于美国加州的Jenny Lai,从小生活在家教严格的家庭。每一天要做什么事,今后的人生要如何规划,在她很小的时候便需要做到心中有数。没有一分钟可以随意被浪费,Jenny回忆道,小时候,她和姐姐时常坐在父母的汽车后座上,进行中文演讲比赛。偶尔她和姐姐偷偷结伴去咖啡店学习,要是被爸爸抓住,就是一顿严厉批评,理由是这样吵闹的环境不适合专注学习。

 

讲到这段经历,Jenny开起玩笑:“对不起,老爸,我们就是喜欢在能被人看见的地方工作,因为这样感觉很酷。”

 

事实的确如此,她的工作总是“被人看见”。自幼学习古典音乐,在决定成为服装设计师前,Jenny的生活总是围绕着乐器练习和音乐会演出。按照童年计划,或许她将会和弟弟一样,进入音乐学院学习,成为一名音乐家。但12岁那年的偶然创造,改变了她的人生方向。

 

高中毕业后,Jenny进入纽约罗德岛设计学院,开始学习服装设计。四年的艺术学院生活,带给她的影响,除了学会设计和制作服装,还使她学会了观看和无所畏惧地自由创作:“我学会了抛开先入为主的假设和大脑所相信的‘事情就该是这样’的规则,去重新观看,不带偏见地观看事物本来的样貌。罗德岛设计学院聚集了才华横溢的学生,我也从他们身上获得了不少灵感和启发。我想学校教会我的,不仅是如何制作衣服,更是带给我一种内心的自由,让我知道,我可以去学习、尝试、创造,不用害怕。”

大学毕业后,Jenny搬家到纽约居住。2011年,她在纽约成立了个人工作室并创办了服装品牌NOT,从设计到生产都在纽约完成。除了线上商店,Jenny的服装也在纽约的一些二手店和集合店销售,例如,在SOHO区的服装店FLYING SOLO(美国最大的设计师集合平台),就有NOT专区。

 

之所以将品牌命名为NOT(非),因为对Jenny来说,“非”代表着空间和可能性。在艺术中,它被称为“负空间”,在音乐里,它被称为“休止”。但不论是在何种艺术形式里,空间、休止和开放性的概念都至关重要。

 

尽管职业理想从音乐家转换跑道到服装设计师,古典音乐对Jenny的影响却一天都未停止。在Jenny位于曼哈顿的工作室中,摆放着一架钢琴,供她每周放松练习。演奏音乐已经成为她日常生活的一部分生活中,她有不少音乐家好友,并时常为音乐家定制设计演出服,工作室也恰好就选址在纽约著名的茱莉亚学院附近。

 

那么,Jenny所设计的演出服,与我们司空见惯的高雅严肃的演出服,有什么不一样呢?

 

通常,在传统的古典音乐会上,独奏者会身着晚礼服或西服正装,室乐演奏/合奏的音乐家则身着统一的简洁黑色服装,一眼望去,风格统一。而Jenny的设计,则标新立异,大胆突破,将独奏者的个性从人群中凸显出来。

 

在为音乐家定制演出服前,她会做大量的调研工作。认真观看音乐家的演出视频,观其如何表演;音乐家性格是什么样,着装喜好是什么,在什么样的状态下显得最舒适自然。这对Jenny来说,是设计服装中最重要的一个环节。

 

“我会去了解音乐家的个性。根据音乐家的个性,我可能会让他/她穿上一件配有彩虹色拉链的衬衫、一条侧面配有金属链的吊裆裤,一件有流动感的披肩,或是一件不规则的西装。

 

我在设计服装时,会去想象人在穿上衣服后的肢体动作,确保音乐家在身着演出服时,能够自如地在舞台上展露情绪的张力,并且服装还要能够跟随音乐家的肢体动作自如展示出优美的流线感。”

 

之后,她再将收集到的信息拼凑在一起,设计出适合音乐家的服装。

 

这些设计经历也影响着Jenny日常服装的设计风格,不论是在设计音乐演出服,还是日常着装,她都会从潜意识里去构思衣服与音乐的关系,衣服与人的日常肢体动作是否能协调。

 

“服装是如何与人互动的,人在穿上衣服和脱掉衣服时会有哪些动作,我会去思考这个过程。我希望我的服装是充满趣味的,使人穿上感到愉悦,充满灵感。”Jenny的服装充满不对称剪裁,几何感,以及奇思妙想的趣味性。

 

与音乐家的合作过程,不断为Jenny的设计带来惊喜。

 

几年前,受一位打击乐音乐家的邀请,Jenny需要为他定制一件符合正式场合的深色衬衫演出服。在寻找设计面料的过程中,她无意间发现了一种彩色的拉链。考虑到音乐家本人个性独特,她决定做一次大胆的尝试:将衬衫的纽扣拆掉,换成这条有设计感的彩色拉链。那次演出大获成功,反响热烈的不仅是音乐家的表演,还有他身上穿着的这件拉链衬衫。这之后,拉链衬衫(Zipper Shirt)便顺理成章成为Jenny的代表作之一。

 

这件设计简洁中性、又时髦又正式的拉链衬衫,发展至今,已经有了男女适用的不同款式。它几乎可以成为衣橱必备的万能衬衫,婚礼、音乐会演出、时尚派对、日常穿着,都能轻松适用。

 

从品牌创办初期发展至今,Jenny已在纽约收获不少忠实客户,在她的客户名单中,包含时尚博主Accidental Icon(Lyn Slater)、小提琴音乐家Leila Josefowicz、美剧《女子监狱》的演员Branden Wellington、歌手Davóne Tines等。

童年时期曾使她“苦不堪言”的严格家教所塑造出的自律习惯,如今却成为促使她成功的品格。

 

Jenny依然不轻易浪费时间,在服装设计这条道路上,她走得很稳。平日作息规律,每周工作六天。早上7点起床,晚上12点前睡觉。尽管不会为生活做详尽的三五年规划,对于本周和下周要完成的事,她总是心中有数。

 

在这样自律的前提下,她又是一个充满好奇的世界探索者。每当结束一段时期的工作,她便收拾行李,前往一个陌生的国家,进行一周的探索。从猎奇的食物,到不同文化背景下的起居生活,Jenny全都来者不拒,亲身体验。不论去过多少地方,长了多少见识,她的双眼都始终闪着孩童般的光,并依然会为生活中细微的发现兴奋不已。

 

市集上的本地木雕、编织,本地服装的制作工艺,一家商店的陈列方式,亦或是本地的风土人情,自然的风光,这些都使她感到惊奇与灵感四溢。多元文化的旅行经历给她的点子宝库增加养料,使她看到更多不同事物之间的关联与平行关系,更加深入地理解世界,也使她有机会观察世界各地的时尚市场。

 

旅行带给她的灵感,不是去学习他人的设计,而是通过这些见闻拓宽眼界,丰富思考方式,从而影响设计。

 

所以,当回到家中,坐下来设计图稿时,Jenny Lai说:“我跟随内心直觉移动手指。”

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